第十五章 疯狂的时代

芝加哥,作为私酒的最重要码头和大量工业企业存在的工业城市,在禁酒时期可以说发展出了畸形的繁华。不仅天上总是飘着烟云,到了夜里,各种yèzǒ

ghuì、赌场、剧院等等娱乐业也随着黑帮的壮大而愈发的红火。

这都是禁酒导致的变化:原本的清教徒们希望通过禁酒改变人们的精神面貌;而女权主义者希望通过禁酒来减少家庭暴力,提高女性在家庭和社会上的地位。他们的愿望都实现了。

但是这社会真的能按照他们期望的方向发展吗?事与愿违,烟和酒是这个社会中,几乎所有人用来给自己减压的一种方式,明面上禁酒了,不代表没有地下酒馆;明面上禁烟了,但在无人发现或者注意的时候,总有人点着一支香烟......

更重要的是,在这个世界上,无论哪个国家,烟税和酒税都是财政收入的大头!都是属于高税率税种!

明面上,人们失去了“享用烟、酒的自由“,这不能不说是一种对美国这样的重视”mí

zhǔ和个人自由“的国家的一种嘲讽,但很多不可想象的事情却偏偏会发生在美国这个自由mí

zhǔ的国家,包括盛行一时的”麦卡锡主义“。

失去了饮用美酒的酒馆,人们就需要把精力发泄到别的的领域,于是大量的电影院和剧院就应运而生了!说来有趣,凡是美国经济萧条的时候,美国的电影业就是最好的时光,看看著名的”大萧条“时代,正是好莱坞明星辈出的时代,经典电影也是层出不穷!

而经过战争的大量士兵的退役,让美国常备陆军的员额又回到了战前的60万人{亨利辛苦工作的结果终于保住了一部分},这些退役士兵手里拿到了数额不小的退役金和战争财,回国后,他们的第一动作不是存起来或者投资,而是花掉!花掉!花掉!一直到把兜里掏空为止!这就创造了美国空前的繁荣:无数的士兵在到处买、买、买,烟、酒、汽车、衣服、美食......还有上过第一线战场的缴获......

当这些士兵发现钱花光后,就要找工作。而此时通过战争积累了大量资金的工业企业,也在不断的使用新技术提高生产力,这些经过军队严格训练、纪律严明的士兵们就成了这次招工大潮的最好选择。同样,纪律严明、服从力强的士兵们,也成了各个行业工会组织青睐的最佳会员人选——未来实力强大的工会就此成型。

几乎所有的工厂都在扩张自己的生产规模,福特汽车公司也不例外,老福特先生的强有力管理方式让著名的t型车的产量达到了前无古人后无来者的一千五百万辆。但二十年代的到来,富裕的美国大兵让福特汽车的车型和销售方式都必须进行改变。

早在大战前,亨利就向老福特提出了很多建议,其中一个就是福特的车型太过单一,随着经济的迅速发展、中产阶级的扩大,人们的选择性的要求也会剧增,独特、与众不同将是销售的重点。然而,固执的老福特拒绝了亨利的建议,这让亨利感到很不快。但多年的友谊,让亨利无法对年长自己许多的福特发脾气,于是亨利就盯上了1908年刚刚通过合并建立的通用汽车。

通用汽车的成立,实际上就是一群试图通过合并来垄断美国汽车行业的人们不成功行动的结果。

1908年,美国最大的马车生产商威廉姆·杜兰特看到了福特汽车的迅速发展,认为马车终将被汽车所替代,于是果断地通过买下别克汽车顺利进军汽车生产行列。原本就几乎垄断了美国马车产业的杜兰特,当然不甘心就守着一家小小的别克,正巧本杰明·克里斯科提出了将福特、别克、奥兹、马克斯维尔——布里斯科等汽车公司合并组成美国最大的汽车公司的提议,正中杜兰特的下怀。

即使遭到了福特的反对,但杜兰特依然合并了其他公司,开始了和福特的竞争。

为了打败福特{福特的市场占有率50%},杜兰特可以使用任何商业手段,包括使用最新的电子点火器的技术,包括分期付款的汽车金融信贷,所有这些,都让亨利对杜兰特刮目相看。

鲍尔默家与杜兰特也是老相识,两代人使用的马车都是杜兰特的作品,而且杜兰特的父亲曾经是麻省的州长,杜兰特本人也是在麻省起家的,他开拓伊利诺伊州的第一单就是向亨利的祖父老鲍尔默推销成功的,也就是从那时开始了杜兰特和彼得鲍尔默的友谊。

不仅老鲍尔默很欣赏这个不安分的年轻人,彼得也一样和杜兰特相处和谐,尤其是杜兰特层出不穷的鬼点子,更是给彼得带来了很多的启发,一定程度上,彼得受到了杜兰特很大的影响,包括彼得掌管家族大权后,对各种矿业资源的疯狂投资:从1875年老鲍尔默放权到1904年亨利从西点毕业这将近二十年的时间了,彼得在矿业资源上的投资就超过了一千万美元以上,而就在1910年达到了最gāocháo——收购了西澳大利亚几乎一半的面积。

就在大战爆发前,亨利再度和这位杜兰特叔叔会面,提出了参股的要求,当时杜兰特并没有提出什么你投资了福特,为什么还要投资通用之类的问题,而是直接接受的亨利的要求,同时提出亨利应该在战争部和参联会为通用提供便利。于是战争部的采购清单上就多出了通用的名字。

作为交换,亨利同样也提出了自己的要求{或者说军方的},通用必须开发载重汽车,要求不同的载重能力从500公斤、1500公斤到两吨、五吨、十吨,最高载重能力要达到二十吨——亨利开始设计集装箱了!

虽然集装箱的雏形很早就诞生在英国,美国也在上个世纪就有简单的集装箱原型在使用,但从没有过任何一个人或者公司大规模应用集装箱,同样这些集装箱的原型也没有统一的标准。

1914年,大战开始前,亨利为了顺利地将美国参战后的大量军火装备和后勤补给物资运输到位、分配到位,决心提前开启集装箱时代。利用手里掌握的标准委员会,亨利提出了后世1961年iso组织的标准,将集装箱的规格统一为三种大小,并规定无论哪种大小,其宽度都必须一样{8英尺2438mm},长度和高度则各有四种,这样就会便于货轮上货位的码放,同样便于火车运输。

统一了标准的集装箱运输方式,大大加速了货物运输的速度,加快了物流的发展,但是还差最后一公里,就是从货运火车到用户这一段关键距离。解决这最后一公里,需要有适合的载重卡车,而亨利福特还沉浸在t型车所向无敌的销售市场,不愿意在卡车上投入更多的精力,此时锐意进取的杜兰特和通用汽车就成了亨利的首选!

杜兰特同样看到了载重汽车这一新兴的汽车市场,和亨利的要求一对照,两个人一拍即合,干脆成立了一家通用名下的分公司——通用卡车,专门研究、生产载重卡车。

到了战后,通用生产的载重卡车已经能达到二十吨以上的载重量,不过就是速度还提不起来,只能达到30公里的速度,属于通用正在加紧投入的时候。

与投资通用汽车同时,亨利还联合麦克阿瑟、内森等一群合作伙伴收购了美国电力船舶公司65%的股份,并直接更名为通用动力公司,主要进行亨利等人所有投资的和发动机相关的研究,同时要对这一项研究进行整合,集中利用资源,才是最快的、最好的发展方式。1914年,与后世略有不同的通用动力诞生了。

到了1919年,大战结束后的美国,亨利和他的同盟们已经通过投资、兼并、换股的方式控制了大批的和军工有关的企业——主要是陆军和空军方面的,海军的造船业需要的资金量太大,直接建立新的造船企业得不偿失,更主要的是亨利和他的盟友缺乏经验丰富的造船技术工人,而且他们也没有时间去培养,再说虽然有内森家的小造船厂,但造个海军用的交通厅还行,要是造战舰,还是歇歇吧。

不过,可以肯定的是,亨利是不会放过舰船这一块的,要等自家的实力更上一层楼就可以开始这方面的投资了。

通用动力的主要目标还是动力系统,不仅是汽车的,还有更大的坦克、装甲车,还有火车用的动力机组,最重要的还有飞机发动机!

作为世界公认的飞机的发明国度,美国却因为自己在动力领域积累得太浅而落在了欧洲各国后面。众所周知的是,二战时代发动机两强分别是英国的梅林发动机——液冷的典型和德国的奔驰——风冷的典型,而美国?不知道!所以,作为骄傲的重生者,在亨利还活着的时候,是不会让美国在遇到这种问题的。

解决技术问题,最简单的方法就是挖,这也是美国最让别的国家痛恨的方式,挥舞着钞票,把人家国家辛辛苦苦教育培养出来的优秀人才挖走。尤其是刚刚在战争中战败的德国,就是亨利挖人才的最好目标。

1918年11月德国宣布停战投降,亨利的代表——从瑞士归国的罗尔夫为首的德国的鲍尔默就开始了挥动美元的活动。到了亨利回国的时候,仅仅机械动力方面的年轻学者和工程师专家,罗尔夫就为亨利输送了不下200人,在德国小有名气的工程师都有40人之多,让通用动力在发动机的研制方面一下子就提高很大的水平。

在飞机设计方面,亨利倒是没有投入更多的精力,因为亨利信奉的是”只要动力足够强,砖头也能飞上天“的道理。在亨利看来,二战前和二战中期,所有的美国战斗机、轰炸机如果都有安装了一颗强大的心脏,根本不必害怕小鬼子的什么零式战斗机。君不见,换装了梅林的P51不仅把零式揍得跟小鸡子一样,就连第三帝国的bF和Fw系列都一样洗地!

所有航空飞行器都是在动力方面要下足功夫,才能称雄一时,也就是后世的华夏,没有优秀的发动机生产技术,来个气动布局来提高作战飞机的性能,然而,一旦华夏的动力进入到正循环,无数的重型战斗机、轰炸机和运输机就像下蛋一样孵了出来。

所以,亨利的王道就是动力!动力!动力!重要的事情说三遍!

对于坦克和军舰这种大玩具也是一样,动力强劲,某种程度上就代表着战斗力!说实话,二战期间,美军主力装备的谢尔曼坦克,亨利是看不上的,太高了,装甲也太薄了,使用的还是汽油发动机,在整个战争期间,战损率一直居高不下,尤其是面对德国人的虎式坦克的时候,竟然获得了”郎森打火机“的绰号,虽然现在郎森打火机也是亨利随手创建的一个小企业{提前了历史10年},但亨利也不愿意让谢尔曼坦克和自己联系起来啊。

值得一提的是,诞生在亨利手里的郎森打火机,使用了后来zippo的翻盖和防风网设计,可以使用煤油,也可以使用汽油,摩擦滑轮的设计,让人使用起来很容易打着,而且不易被大风吹灭,自从1917年问世以来,最先进入美国远征军的采购清单了,几乎是所有吸烟的美国大兵人手一个,虽然亨利没有赚取多高的利润率,但美国远征军组建以来总共超过500万人的数量,让亨利还是大赚了一笔,最重要的是利用美**队做了一次免费的广告!可以预见到,战后解散的数百万士兵将会给郎森打火机带来多大的市场。

小小一个打火机,大大的市场、大大的利润!不经意间的一次出手{哼,这是别人的看法,亨利的必然},就足以支撑起一个庞大的帝国。

这样的企业还有很多,离开军队的这段时间,将成为亨利疯狂开拓工业板块的时代,也是亨利近乎可以打开金手指的时代!不会有任何人去怀疑一个亿万富豪、前军队高级将领的创造力的!