第二十七章 盛大的订婚

欧美国家传统,订婚不是结婚,主要是请众多亲朋好友当面见证,对一般人来说不具备婚姻的实质性意义,有可能还会有解除婚约的情况发生,但对于更高层次的阶层来说,订婚就意味着婚姻的成立,婚姻双方都会广为告知自己的亲友,越是顶级家族仪式就越是规模庞大,而结婚典礼相对而言就会私密得多,基本上都是自家人,当然男女宾相都会是结婚双方的好友闺蜜一类,在教堂举行婚礼之后,就大家散伙,各回各家了,不会是华夏结婚典礼后是什么夫妻敬酒,大吃大喝一流。

亨利和艾利斯的订婚仪式其实很简单,但架不住来的人多,如此一来,仅仅上去祝福亨利和艾利斯的人就有二十多个。一般订婚仪式也就是两三个个小时就完事了,可今天亨利和艾利斯的订婚仅接受祝福、恭维就进行了两个多小时,再考虑订婚仪式后的冷餐会,亨利十分感谢自己和艾利斯的老妈:斯嘉丽和伊迪丝。没有了这两位见识广阔而又心思细腻的贵夫人,亨利很难想象自己会不会把订婚仪式生生搞砸喽,就连冷餐会用的酒杯就有七八种以上的样式,准备的酒从香槟加气酒到龙舌兰、威士忌,应有尽有,适合宾客们不同的口味:只要你想要的,都能找到。当然这里指的都是上层社会喝的,想想就能明白,今天的主角是谁:总统女儿+豪门公子,宾客不是同为豪门,就是将领高官,要不就是知名学者,即便是肖恩和巴顿这样的将门虎子不担任宾相的话,也不可能以客人的身份随意走动,这可怜的二人组待会儿要陪在亨利和艾利斯身边替亨利挡酒呢。

订婚仪式请的主持人也是很重要的:第一,其本人必须声望足以匹敌总统和鲍尔默家;第二,家族背景也应该是美国顶级家族;第三,无论在政治还是经济上都不能和总统以及鲍尔默家冲突。就这三个条件就足以淘汰一大群候选者。最后还是亨利提出的人选获得了两位老爹的认可:威廉.霍华德.塔夫脱。这位是共和党的政治大佬,是西奥多罗斯福很看重的接班人,曾任的驻菲律宾总督,一月份刚刚回到华盛顿述职,二月被泰迪任命为陆军部长/战争部长,接替了伊莱休鲁特,狠得泰迪看中,而且家世煊赫,能够进入顶级政治家族的行列,与鲍尔默家也没有经济纠葛,是个合适的人选。更重要的是,塔夫脱是名义上美国武装力量的管理者,各位军人的顶头上司,和上司搞好关系有什么比让他担任订婚司仪更合适的机会呢!

泰迪当面邀请塔夫脱出任司仪后,塔夫脱未加思索就欣然应匀,这是一个绝好的机会,不论提议来自哪里,就凭总统亲自邀请,对塔夫脱就是一件大好事,直接就说明了泰迪对塔夫脱的看重和认可,至少说明泰迪没有把塔夫脱当做外人;更何况与泰迪联姻的家庭也不是凡人,塔夫脱还能收获大量的友谊,何乐而不为呢。

于是,在仪式开始时作为主持人的塔夫脱穿着一身庄重的手工定制燕尾服,出现在了莅临的嘉宾面前。

塔夫脱首先对嘉宾致意,然后开始介绍主要嘉宾的身份,然而不念这份名单还好,塔夫脱原本就估计到嘉宾应该都是顶级家族成员,但念了之后,还是吓了一跳,因为来的人太复杂了,除了这些豪门,还有著名学者知名教授,还有大量高级军官,以及几乎所有的工业行业里一流大企业的管理者:不是董事长就是总经理。如果再加上级别不够高的嘉宾,主要是年轻一代,三十来岁往下这一波,但这些年轻一代也不简单啊,很多都是各行各业的中坚一代,至少不少人都是已经开始掌握家族企业的接班人身份。

鲍尔默家不能小视啊!鲍尔默家的亨利更不能小视啊!这绝对是自身人脉广阔,背后能量充沛,而且能力出众,前途无量的新新一代,能痛快的应允主持真是做对了,如果当时稍有犹豫,今天就是自己后悔的日子!

“今天是亨利鲍尔默先生与艾莉斯李罗斯福小姐订婚的日子,恭贺亨利先生,恭贺罗斯福小姐。也感谢各位亲人们和朋友们能够参加这个仪式。今天来参加订婚仪式的嘉宾有洛克菲勒先生!{掌声响起}有摩根先生{掌声}有梅隆先生,有卡内基先生,有亚当斯先生,有杰斐逊先生,有拉塞尔本杰明哈里森,有汉密尔顿先生,还有格兰特先生的特使胡佛先生,有斯凯勒先生,有阿道夫奥克斯先生,有尼古拉斯普利兹克先生,有约翰勃朗宁先生,有托马斯、艾尔佛雷德、皮埃尔三位杜邦先生,有威廉范德比尔特先生,有威廉赫斯特先生,有麻省议员肯尼迪先生,有塞缪尔bùshé

先生,有...”

天哪,来的这里的嘉宾名单就几乎念了一个小时才完成。

可怜的塔夫脱念得口干舌燥,不得不停下来喝了几口~嗯~香槟酒,这才让嗓子舒服了一点,“各位尊贵的女士们先生们,大家都非常期待的时刻来临了,下面有请我们今天的主角:亨利鲍尔默先生和艾丽斯李罗斯福小姐。乐队!”

随着乐队奏起《祝福经》,艾丽斯李罗斯福今天穿着一条洁白的礼服裙,礼服裙上是有制衣大匠精工点缀的无数的五分大的白珍珠,勾勒出了艾丽斯傲人的身材,在阳光映照下偶尔闪过一道耀目的火彩,更显得艾丽斯光彩照人。艾丽斯手挽着西奥多罗斯福的小臂走在前边。而亨利今天没有穿燕尾服这种绅士范十足的礼服,穿着的是他的上尉军装,配着军衔和勋标,这一身阳刚气十足的军装更显得亨利俊朗无比,引得一帮嘉宾带来的小姑娘尖叫连连。亨利手捧一束由玫瑰和满天星组合的花束跟在艾丽斯父女后面七八步远的地方,一路走来,就有无数的侍女一起抛洒花瓣,当亨利来到主持人站的小礼台前才停止。然后亨利单膝跪下,一手捧花,一手举起一枚火红色的十克拉彩钻,仰起头:“亲爱的艾丽斯,今天当着你我的父母和所有来临的嘉宾,我向上帝发誓,我会爱你一生一世,你愿意嫁给我吗?”因为实际上艾丽斯已经有了亨利求婚时的激动,这一次不过是特别的向无数嘉宾再次宣誓婚约,所以这回艾丽斯没有激动的泪流满面,只是在泰迪的点头示意下,轻轻拿起亨利新打造的红钻戒指,并且用比蚊子大了不少的声音回答:“我愿意!”

塔夫脱在旁边立刻高喊:“下面,让我们开香槟吧!”

随着开香槟的喊声,马上就有穿着统一的年轻侍女们端着放满高脚酒杯的托盘如同穿花蝴蝶一般把倒好的香槟酒送了上来,众嘉宾与亨利艾丽斯一起举杯,就代表大家都认可了作为二人订婚的证明人。共饮之后,亨利和艾丽斯再次一人拿起一杯开始了敬酒之旅,而作为伴郎傧相的肖恩和乔治也立刻就跟了上去。

以二人组的家世虽好,但毕竟年轻,虽然和亨利一样的身材高大,一表人才,引得无数贵妇小姐秋波连连,但是在无数大佬面前,酒是挡不了的,只能履行替喝的职能了。冷餐会开始后,不过一个小时,勉强算是给年长一辈的老家伙们敬完酒,二人组就喝下了远超平时一周的数量,不得不让卡尔派人把他们送到了城堡客房休息去了,而这时和亨利同龄的这一代人还没有开始呢。

不等亨利和艾丽斯歇一会儿,吃点东西,内森就陪着格瑞斯走了过来。弟弟今天订婚,作为姐姐的格瑞斯也是分外的高兴,对内森也就不像以前那样不加颜色,而待遇虽然好了很多的内森更是殷勤。远远的内森就冲亨利二人就起了酒杯示意,等格瑞斯和亨利说了两句话转身与艾丽斯交谈时,见缝插针:“亨利,等一会儿我给你介绍一下我的弟弟,和你同龄,不过是弗吉尼亚毕业的,1901届的。你看能有时间吧?”“内森,你这是问我有时间吗?你这是我必须有时间啊。好吧好吧,晚上,晚上你带着他留下,我一定见见他。”“可他还带着他的一个好友?”“一起留下。我是那种不通情理的人吗?”和内森碰了一下杯,亨利带着艾丽斯继续敬酒之旅。不过,现在好多了,以亨利和艾丽斯的身份,只要不是那种长辈的情况,对于年轻一代来说几乎算得上是碾压,所以,所到之处都是稍饮即止,只有在三个哥哥处被一人灌了一杯,连带艾丽斯都没逃掉,哥哥们美其名曰“夫妇同心”。

整个订婚仪式加冷餐会从上午九点一直进行到下午五点左右,才进入尾声,作为长辈的一群人纷纷告辞,而一大群小辈却因为喝得尽兴而留在了城堡客房。亨利在送走了最后一位长辈后,也有些支持不住,一阵阵酒劲涌了上来,再看艾丽斯也是脸露疲惫的样子,急忙拉着艾丽斯回房休息。

一进房间,亨利和艾丽斯就不顾仪态的躺了个四仰八叉,二人看着彼此,心里是满满的甜蜜,不禁深深的吻在了一起。良久唇分,亨利凝视着爱人:“艾丽斯,辛苦了。我们先休息一会儿,晚上还有家宴呢。”