第六十二章 鲍尔默家的历史

1906年圣诞节是艾丽斯第一次在磐石牧场进行的,托牧场的福,艾丽斯能亲自选择圣诞树,并且看着亨利把它砍下来、修剪。然后在用拖拉机拖回牧场的老宅:一栋有了几乎80年历史的高大的用石头堆砌的小城堡。

亨利曾经骄傲地告诉艾丽斯,当年鲍尔默家的第一代移民先祖来到北美大陆是1640年,几乎是最早的德国移民。老祖宗颇具开拓精神,作为德意志军工贵族出身的老鲍尔默为人谦逊正直,做事公平、能变通、不死板,不仅交好了附近的印第安人部落,还是移民到这里的人们心中最值得信任的仲裁人。

与移民到美国的很多人一样,鲍尔默家在宾州威尔明顿下船,然后一路向西,在阿巴拉契亚山脉脚下的贝德福德第一次停留,这一停留就是一代人的时间。老鲍尔默去世之后,也就是鲍尔默家移民到北美30年之后,鲍尔默家开始分散向外扩张。第一代鲍尔默到达北美,本来就是因为属于无法继承爵位的继承人兄弟,又不能在军队中用战功换取册封,这才远离老欧洲,给家族开枝散叶去了。现在弗里德里克.鲍尔默去世,一大家子干脆就把在贝德福德的农场卖掉,继续向西进发,那边的土地更多、更便宜,正好能买更多的农场、牧场供一大家子分。

为了分散经营而不是家族散伙儿,鲍尔默家在老弗里德里克活着的时候就注册了一家公司,以公司的名义经营农牧场,而且规定,家族族长拥有决策权,下一代族长必须有足够的眼光和能力带领家族不断壮大,只有家族遭到巨大损失的时候,族长才会被弹劾下台。

老弗里德里克有六个儿子,不过很不幸的是,从1640年移民北美到1900年这260年的时间里,只有一个儿子顽强的一代一代传承了下来,就是亨利的祖父的祖父——海因茨.鲍尔默,其他五个兄弟的儿子们不知道怎么回事,儿子越来越少,女儿越来越多,最后到了彼得鲍尔默那一代时,同辈或者长辈甚至小辈的其他支系的孩子们已经都是女儿了,换句话说,陆陆续续绝后了。

鲍尔默家和那个时代的所有贵族的家族规矩都一样,在继承权方面都是直系男性~~支系男性~~直系女性~~支系女性这种继承顺序,基本上只要家族还有男性继承人,就没有女孩子什么事。于是,家族拥有的土地第一次在彼得鲍尔默手上集中起了管理权,当彼得接受家族后,曾经统计了230年前开枝散叶后各个分支历年获取的土地,得到了一个吓人的数量:包括农场、牧场,住宅庄园、葡萄酒庄园,以及矿山、荒原、水域,占地总面积190万英亩!

磐石牧场在这些土地里并不是占地面积最大的一个,因为整个牧场占地不过2000英亩,但这里是亨利的祖父的祖父海因茨自己独立开拓的牧场,并且还用了近10年的时间才建成了这座石头小城堡,建成至今已经80多年了,不管后来海因茨的儿子们到哪里去开拓,每两年是必须派一个各自的家庭成员回到磐石聚会。

在北美独立战争年代、在疯狂的西部大开发时代、在太平洋铁路建设的时代、甚至在南北战争时期,鲍尔默家的男人们都是在不断进取,血管里留着的战士的鲜血让男人们从不惧怕危险和困难,不少的家族男性为此牺牲,而鲍尔默家也逐步通过这种牺牲一步步成为美国最大的地主和矿山主,进入了美国顶级大家族的行列,并且凭借与本杰明富兰克林以及罗伯特莫里斯等人的友谊,成为美国政坛上一支盟友众多的强大势力。

不过因为老弗里德里克制定的家规,鲍尔默家从来没有家族成员直接担任过联邦政府官员或者竞选联邦议员,不过却有很多议员和联邦官员出自鲍尔默家的朋友、姻亲、邻居等等这类鲍尔默朋友圈里。这也算是一种低调吧。

实际上,鲍尔默家族对美国各个领域都有所渗透,政治、经济、军事、军队、司法、行政、海关、税务等等。一个家族如果不能给予国家很多方面的影响,那就别叫顶级家族。

说说军队,亨利现在能很容易地晋升中校,即便是亨利有拿得出手的功劳,但是如果没有人在背后出力,你信吗?鲍尔默家参与军队是在北美十三州独立时就开始了!宾夕法尼亚作为北美十三州的正中央,是独立战争的主要部分,鲍尔默家通过在德国的家族成员,为独立军从法国购买了大量的军火,包括聘请了法**事顾问,并且在关键时刻帮助美国独立的代表本杰明富兰克林说服了法国政府出兵威胁英国后路!

为什么不直接从德国买军火?呵呵,当时欧洲大陆敢跟英国叫板的只有法国,德国还需要英国帮忙呢?敢卖军火给北美人揍英国佬?开啥玩笑呢。德国还巴不得参加英军,卖好呐。比如参与英军进攻北美的黑森雇佣兵,哪里的?德国黑森!

这世界上国与国、家族与家族之间哪里有什么永恒的同盟,有的只是利益。利益一致,就是盟友;利益出现分歧,就会分手;利益对立,就是敌人。所以有一句话叫做:只有永远的利益,没有永远的朋友。

一战前,英国下了大力气培养日本,希望在遥远的远东能给自己找来一个助手,所以给日本造军舰、训练海军舰员,指导炮术,然后还给日本提供大量贷款,让日本有钱打赢甲午战争、打赢日俄战争,可谓是尽心尽力。然而日本呢?当一战英国被德国的潜艇战打得狼狈万分时,要求日本派军队参战,派海军帮助护航时,日本只派出了部分舰艇到印度洋和地中海这种相对危险很小、比较平静的海域护航,更多的却跑到华夏强占本要归还华夏的土地——青岛!

这样的行径,是英国人期盼的盟友吗?

更是在英国人脸上抽嘴巴的表现是二战,日本人干脆直接进攻英国人的殖民地:马来西亚、新加坡、缅甸、印度、新西兰、澳大利亚.....太平洋上属于英国的岛屿数不胜数。

相比鲍尔默家,同样也是以利益为纽带,联合起来了很多家族,包括宾夕法尼亚、伊利诺伊、阿肯色、加州、威斯康星、密苏里、明尼苏达、俄克拉荷马、堪萨斯和德克萨斯,几乎遍及美国中部、西部,东部的纽约州和麻省也有鲍尔默家的大量盟友。按说以利益为纽带的盟约,是很容易解体的,但关键是鲍尔默家只要不涉及到根本利益,其他的都愿意带小伙伴们去玩,而且这些家族也发现,只要愿意跟着鲍尔默家一起,不管肉多肉少,至少还能喝上汤;有时候有了好项目,鲍尔默家都不会占大头,甚至只象征性的占据一点份额,也明确鲍尔默家的支持。

还有就是,鲍尔默家会在自己觉得合理或者力所能及的领域尽力给合作的家族帮忙,同属于中部农牧场主们每年到了收获的季节,都会得到鲍尔默家的人力帮助,当然工钱还是要给工人的,鲍尔默家不会像这些农牧场主们索取。

这年代,机械化还没有开始普及,大量的劳动都是靠人力,一个家庭农场或者牧场在收获季节往往力不从心,需要从市场上雇佣劳动力,但原本的价格在这会儿可是会涨价的!而且,农时不等人,一旦遭遇风雨,一年的收获就会损失惨重,有了鲍尔默家提供的大量平价劳动力,大家就可以安心了。因此,鲍尔默家在中西部农牧场主们之间的声誉是非常高的。

而且,如果有农牧场主不想再继续经营下去{总有继承人去城市发展,不愿回来继续经营的},鲍尔默家都会得到平价接手的机会,鲍尔默家的土地面积就是这么一点点积累了下来。最终到了彼得的时代,鲍尔默家成为了美国最大的地主。不过,由于历来的低调风格,这些逐渐接手的农场和牧场都归于鲍尔默家族控制的不同企业手里。{省略一万字解释。}

很多矿产都是这些转手的农牧场地域中发现的,包括金矿、石油、铅锌矿、铝矿,最多的是铁矿。啊,对了,还有北美最大的碧玺矿。当年老佛爷最爱的碧玺,凡是从美国进口的基本都来自于鲍尔默家控制的矿区。

其实不管是盟友还是合作伙伴,甚至算上商场和政坛,最忌讳的就是吃独食;吃独食就会没朋友。鲍尔默家来自德国,德国人很重视团队、纪律、荣誉,鲍尔默家很好的继承了这些优良传统,所以不管在哪个行业,首先都是把人团结到自己身边,用代表大多数人的利益占领道德制高点,由此无往不利。

亨利在彼得的言传身教之下,也自觉不自觉的行成了一致的三观,看看他做的事情,就会发现鲍尔默家简直是一个摸子里刻出来的,可以说,看到亨利,就能看到鲍尔默家其他人的身影,看到彼得、菲利普、卡尔、戴维......都非常一致。